16 Mega complejos hidroeléctricos en Sur América

1-Yaciretá

Yaciretá

Vista del complejo hidroeléctrico de Yaciretá.

Primero ...como funciona una central térmica clásica ?
El carbón, el fuel o el gas son los combustibles que alimentan este tipo de centrales eléctricas.

La energía eléctrica producida llega a los centros de consumo a través de las líneas de transporte.

En las centrales térmicas se produce parte de la electricidad que consumimos. En ellas se transforman fuentes de energía no renovables, como el carbón.

Esta actividad está relacionada con el sector económico secundario.

Yaciretá, complejo hidroeléctrico localizado en el alto Paraná, a la altura de la población argentina de Ituzaingó, y de Ayolas en Paraguay, 90 km aguas abajo de las ciudades de Posadas (Argentina) y Encarnación (Paraguay).

Es un proyecto binacional (Argentina-Paraguay), el segundo en tamaño después de Itaipú (Brasil), y uno de los mayores del mundo.

La obra consta de una presa principal de cierre del río, presas laterales, la central hidroeléctrica, esclusas para la navegación, aliviadores y escala para peces.

La central hidroeléctrica tiene 20 turbinas, con una potencia instalada de 4.050 MW y una capacidad energética de 19.080 GWh (el 40% de la energía consumida en la Argentina). Las obras fueron ejecutadas por el Ente Binacional Yaciretá.

El proyecto tiene como objeto la producción energética, mejorar las condiciones de navegabilidad del río Paraná, posibilitar el regadío y desarrollar el turismo.

Cuando la cota del lago alcance el nivel correspondiente (88 m) se procederá a relocalizar poblaciones y a retrazar rutas y vías férreas. El embalse cubre una superficie de 1.600 kilómetros cuadrados.


2-Complejo hidroeléctrico El Chocón 

Complejo hidroeléctrico El Chocón

El Chocón

Vista del complejo hidroeléctrico El Chocón, construido sobre el río Limay, en Argentina.

Central térmica, instalación que produce energía eléctrica a partir de la combustión de carbón, fuel o gas en una caldera diseñada al efecto.

El funcionamiento de todas las centrales térmicas, o termoeléctricas, es semejante.

El combustible se almacena en parques o depósitos adyacentes, desde donde se suministra a la central, pasando a la caldera, en la que se provoca la combustión.

Esta última genera el vapor a partir del agua que circula por una extensa red de tubos que tapizan las paredes de la caldera. 

El Chocón, complejo hidroeléctrico de la Argentina localizado sobre el río Limay, perteneciente a la cuenca del río Negro en las provincias de Río Negro y del Neuquén, en el noroeste de la Patagonia.

Se comenzó a construir en la segunda mitad de la década de 1960 y fue inaugurada en 1972; se la denominó “la obra del siglo”, pues fue el primero de los grandes proyectos hidroeléctricos de la Argentina.

Es parte del complejo El Chocón-Cerros Colorados, sobre el río Neuquén, que comprende un dique derivador, un canal aductor a las cuencas Mari Menuco y Las Barreales y la central de Planicie Banderita.

El Chocón consta de un embalse de materiales sueltos de 2.500 m de largo, una altura de 88 m y una central hidroeléctrica con 6 turbinas y 1.200 MW de potencia instalada; también contiene un vertedero de hormigón con capacidad de evacuar 8.000 metros cúbicos por segundo.

El agua turbinada en El Chocón es regulada aguas abajo por el dique de Arroyito. El lago embalsado lleva el nombre de Ezequiel Ramos Mexía y a sus orillas se ha construido una villa permanente.

La energía producida es transmitida por redes de alta tensión al sistema interconectado nacional.La central de El Chocón fue construida en cinco años por la empresa estatal HIDRONOR y se privatizó a principios de la década de 1990.


3-Complejo hidroeléctrico de Cabra Corral 

Complejo hidroeléctrico de Cabra Corral

Cabra Corral, provincia de Salta

Vista aérea del embalse conocido como Cabra Corral, complejo hidroeléctrico del Noroeste argentino localizado en valle de Lerma, perteneciente a la provincia de Salta.

El embalse principal, denominado en realidad General Belgrano, se encuentra emplazado en las denominadas juntas del río Juramento, donde éste curso fluvial queda conformado con los aportes de los ríos Arias y Guachipas.

La construcción del complejo hidroeléctrico tuvo por finalidad regular el caudal del río, controlar las crecidas estivales, producir energía y aumentar la superficie irrigada.

El vapor hace girar los álabes de la turbina, cuyo eje rotor gira solidariamente con el de un generador que produce la energía eléctrica; esta energía se transporta mediante líneas de alta tensión a los centros de consumo.

Por su parte, el vapor es enfriado en un condensador y convertido otra vez en agua, que vuelve a los tubos de la caldera, comenzando un nuevo ciclo.

El agua en circulación que refrigera el condensador expulsa el calor extraído a la atmósfera a través de las torres de refrigeración, grandes estructuras que identifican estas centrales; parte del calor extraído pasa a un río próximo o al mar.

Cabra Corral, complejo hidroeléctrico de la Argentina localizado sobre el río Juramento (provincia de Salta).

El embalse principal, denominado General Belgrano, se encuentra emplazado en las juntas del río Juramento, donde éste se forma con los aportes de los ríos Arias y Guachipas.

La obra tiene por finalidad regular el caudal del río, controlar las crecidas estivales, producir energía y aumentar la superficie irrigada.

El complejo se localiza en un espectacular sitio de las sierras Sub-andinas, y consta de un embalse principal de materiales sueltos, otro lateral, el aliviadero, la central hidroeléctrica, un camino alrededor del lago y un puente sobre el embalse.

El lago tiene una superficie de 13.000 ha y la central hidroeléctrica posee una potencia de 102 MW. La energía generada es transmitida a la red del NOA y al sistema interconectado nacional.El proyecto de regadío cubre una superficie de 88.000 hectáreas.


4-Central hidroeléctrica Raúl Leoni 

Central hidroeléctrica Raúl Leoni

Hidroeléctrica Raúl Leoni

Esta central hidroeléctrica adoptó el nombre de Raúl Leoni en honor al presidente de la República de Venezuela, quien gobernó el país durante la segunda mitad de la década de 1960.

La central, ubicada en el cañón de Necuima en la región de la Guayana venezolana, proporciona energía eléctrica a todo el país.

Central hidroeléctrica Raúl Leoni, central emplazada en la presa del Guri, que se encuentra ubicada en el cañón de Necuima del río Caroní, en el estado de Bolívar de Venezuela, a 100 km aguas arriba de la desembocadura del río Caroní en el río Orinoco.

Recibe su nombre en honor al ex-presidente de la República (Raúl Leoni). Esta central ha sido proyectada y construida por Electrificación del Caroní C.A. (EDELCA), empresa de la Corporación Venezolana de Guayana.

En agosto de 1963 se firmó el contrato para la construcción de la presa del Guri, que ha dado lugar con una cota máxima de 270 m a la formación de un lago artificial que cubre 4.250 km2, con una capacidad de 11.800 millones de metros cúbicos de agua.

La primera etapa de la construcción de esta central hidroeléctrica concluyó en 1978, con una potencia instalada de 2.065 megavatios (MW); ese mismo año se iniciaron los trabajos de la etapa final, concluida el 8 de noviembre de 1986, elevándose la potencia instalada a 10.000 MW.

Es fundamental para la actividad industrial y minera de la Guayana venezolana y para el servicio eléctrico del país a través del sistema eléctrico interconectado nacional.

Las torres de refrigeración son enormes cilindros contraídos a media altura (hiperboloides), que emiten de forma constante vapor de agua, no contaminante, a la atmósfera.

Para minimizar los efectos contaminantes de la combustión sobre el entorno, la central dispone de una chimenea de gran altura (llegan a los 300 m) y de unos precipitadores que retienen las cenizas y otros volátiles de la combustión.

Las cenizas se recuperan para su aprovechamiento en procesos de metalurgia y en el campo de la construcción, donde se mezclan con el cemento.

La descripción anterior se refiere a las centrales clásicas, ya que existe, aunque todavía en fase de investigación, otra generación de térmicas que mejoran el rendimiento en la combustión del carbón y disminuyen el impacto medioambiental: son las Centrales de Combustión de Lecho Fluidificado.

En estas centrales se quema carbón sobre un lecho de partículas inertes (por ejemplo, de piedra caliza), a través de las que se hace circular una corriente de aire que mejora la combustión.


5-Macagua II

Macagua II

Macagua II, central hidroeléctrica emplazada junto a la de Macagua I, en el bajo Caroní, a 10 km aguas arriba de su confluencia con el río Orinoco. Se encuentra enclavada en los parques Cachamay y la Llovizna, en el perímetro urbano de Ciudad Guayana, en el estado de Bolívar, en Venezuela.

Fue inaugurada en enero de 1997, con una potencia instalada de 2.540 MW, agregándose al aprovechamiento de la central hidroeléctrica Macagua I, concluida en 1961, con una potencia instalada de 370 MW.

Esta central continúa el desarrollo de los recursos hidroeléctricos del bajo Caroní movilizado por la empresa estatal Electrificación del Caroní C.A. (EDELCA), de la Corporación Venezolana de Guayana, que ha iniciado la ejecución de los proyectos de las centrales hidroeléctricas de Caruachi y Tocoma, con una potencia instalada conjunta de 4.850 MW, orientadas a garantizar las demandas energéticas venezolanas en los próximos años.


6-Central hidroeléctrica Los Reyunos 

Central hidroeléctrica Los Reyunos

Los Reyunos, central hidroeléctrica argentina localizada sobre el río Diamante, en la provincia de Mendoza. Junto a la represa Agua del Toro, constituye el aprovechamiento hidroeléctrico de este río.

La característica de Los Reyunos es la de actuar como una central de punta, es decir, cubre los picos de la demanda energética por medio del sistema de bombeo. Actúa también como compensador de Agua del Toro.

Se trata de un complejo hidroeléctrico localizado a 30 km de la ciudad de San Rafael y a 3 km de la desembocadura del cañón Diamante.

El complejo consta de la presa Los Reyunos, de una central con bombeo situada al pie de la presa y del contraembalse El Tigre. En las horas “valle” de consumo energético, el agua es bombeada del contraembalse El Tigre a la presa Los Reyunos.

En el “pico” de consumo, el agua sale de esta última presa, pasa por la central generando energía y es retenida por la presa El Tigre. Cada día se repite esta misma operación.

La potencia instalada es de 216 MW y la energía media anual de 302 GWh. El embalse útil es de 200 hm3. Los caudales que se derivan de Los Reyunos están supeditados a las necesidades de regadío en el oasis de San Rafael.

La última generación de térmicas son las GICC, Gasificación de Carbón Integrada en Ciclo Combinado, que parten de una tecnología con la que se consiguen gases combustibles a partir de la gasificación del carbón con una inyección de oxígeno.

El gas combustible obtenido se depura y pasa a una turbina en cuyo alternador asociado se produce energía eléctrica, como en el ciclo de una térmica convencional.

La obtención de gases combustibles a partir del carbón es un proceso conocido desde hace más de cien años, y fue impulsado en Alemania durante la II Guerra Mundial. Las ventajas medioambientales que ofrecen estas centrales se fundamentan en los bajos valores de emisión de óxidos de azufre y otras partículas.


7-Hidroeléctrica de Chivor 

Hidroeléctrica de Chivor

Hidroeléctrica de Chivor, central hidroeléctrica colombiana situada a 160 km al noroeste de Santafé de Bogotá, próxima a la población de Santa María en el departamento de Boyacá.

Es propiedad de la empresa estatal Interconexión Eléctrica S.A. (ISA) y tiene capacidad para generar 1.000 MW de potencia.

En la construcción de la primera etapa (1970-1977) se reguló el río Batá en un embalse formado por la presa de la Esmeralda con una capacidad de 758 millones de m3 y una longitud de 22 km. El caudal del río (con un promedio de 62 m3/s) se conduce por túneles a la hoya del río Lengupá, para desarrollar una caída de 800 m.

En la construcción de la segunda etapa (1976-1982) se llevaron al embalse las aguas de los ríos Tunjita, Negro y Rucio con un caudal promedio de 20 m3/s.

La hoya hidrográfica utilizada tiene una extensión de 2.420 km2 y la precipitación media anual es de 2.083 milímetros.

Es una tecnología todavía en desarrollo, de forma que en Europa, a finales de la década de 1990, sólo existían cinco plantas GICC, una de ellas en Puertollano, España.

La potencia media de estas centrales viene a ser de 300 MW, muy inferior todavía a la de una térmica convencional.

España contaba a finales de la década de 1990 con un parque de 160 centrales térmicas clásicas, con 21.029 MW de potencia instalada.

La central de Puentes de García Rodríguez, en La Coruña, es la de mayor potencia, con 1.400 MW conseguidos con la combustión de lignitos que se extraen de una mina situada a pie de central.

Una central nuclear también se puede considerar una central térmica, donde el combustible es un material radiactivo, que en su fisión genera la energía necesaria para su funcionamiento; no obstante, en la bibliografía industrial, en sentido estricto, sólo se consideran centrales térmicas las antes citadas.


8-Hidroeléctrica de Guatapé
Hidroeléctrica de Guatapé

Hidroeléctrica de Guatapé, central hidroeléctrica colombiana situada 79 km al este de la ciudad de Medellín, próxima a la población de Guatapé, en el departamento de Antioquia.

El embalse sumergió el antiguo pueblo de El Peñol, reconstruido en el emplazamiento donde hoy se encuentra, cuyo nombre se emplea con frecuencia para designarlo.

Represa del río Nare, empezó a construirse el 27 de julio de 1969. Propiedad de Empresas Públicas de Medellín (EEPPM), es el mayor embalse de regulación del país con una capacidad de almacenamiento total de 1.236 millones de metros cúbicos, de los cuales 1.169 son útiles.

Inunda 6.240 hectáreas de los municipios de Guatapé, El Peñol, San Rafael, San Vicente y Alejandría, y la energía almacenada asciende aproximadamente a 4,385 GWh, si se considera toda la cadena Nare-Guatapé, y a 2,754 GWh si se tienen en cuenta sólo los proyectos de las EEPPM (Guatapé y Playas).


9-Complejo hidroeléctrico El Nihuil 

Complejo hidroeléctrico El Nihuil

El Nihuil, complejo hidroeléctrico de la Argentina construido sobre el río Atuel (provincia de Mendoza). Se trata del río mejor aprovechado de la Argentina, donde las obras fueron construidas desde ‘arriba hacia abajo’.

El complejo se localiza en la zona donde el Atuel se encajona en la Sierra Pintada, discurriendo por un profundo cañón.

Las obras comienzan por el embalse regulador El Nihuil, que tiene por misión regular el río; desde allí el agua es conducida a la central Nihuil 1 para la producción de energía y, a continuación, es devuelta al río y derivada por el dique derivador Aisol.

De aquí, y por conductos forzados, se lleva el agua a la central Nihuil 2; la operación se repite con el dique derivador Tierras Blancas que conduce el agua a la central Nihuil 3. El agua turbinada por las tres centrales es embalsada por el dique de Valle Grande, intermediario entre las obras energéticas y las de regadío en el oasis de San Rafael.

Recientemente se construyó la central Nihuil 4 al pie de esta presa (Valle Grande). El total de potencia instalada es de 220 megavatios.


10-Complejo hidroeléctrico Uribante-Caparo 

Complejo hidroeléctrico Uribante-Caparo

Uribante-Caparo, complejo hidroeléctrico emplazado en el piedemonte andino del estado de Táchira, en Venezuela. Está siendo realizado por la empresa estatal Compañía Anónima de Administración y Fomento Eléctrico (CADAFE).

Este sistema hidroeléctrico, denominado oficialmente Leonardo Ruiz Pineda, aprovechará los ríos Uribante, Caparo, Doradas y Camburito, con los desarrollos Uribante-Doradas, Agua Linda-Doradas, Doradas-Camburito y Camburito-Caparo, que constarán de cuatro presas, tres embalses y las centrales hidroeléctricas de San Agatón, La Colorada y La Vueltosa, con un total de potencia instalada de 2.000 MW.

El primer desarrollo Uribante-Doradas se inauguró en 1987 con la presa La Honda, en el río Uribante, y la central hidroeléctrica San Agatón, con una potencia instalada de 300 MW, sirviendo al occidente venezolano.

Además este complejo ha sido planificado para usos múltiples, con el reordenamiento hidráulico con control de inundaciones y avance de la frontera agropecuaria, desarrollo de piscicultura y regulación de caudales para mejorar el eje fluvial Apure-Orinoco.


11-Complejo hidroeléctrico Salto Grande 

Complejo hidroeléctrico Salto Grande

Salto Grande, complejo hidroeléctrico construido sobre el río Uruguay, entre los saltos Grande y Chico, en la frontera de Argentina y Uruguay.

Consta de un gran muro de hormigón que embalsa un lago de 140 km de longitud y alimenta a cuatro centrales hidroeléctricas (dos en cada margen del río) con una capacidad de generación total de 1.890 MW de potencia.

Además de esta importante aportación energética, ha normalizado la navegación, durante todo el año, hasta la desembocadura del río Uruguay, lo que constituye una vía de transporte económica, además de proporcionar irrigación y control de inundaciones.


12-Complejo hidroeléctrico Rincón del Bonete 

Complejo hidroeléctrico Rincón del Bonete

Rincón del Bonete, complejo hidroeléctrico localizado sobre el río Negro en la República Oriental del Uruguay.

Se trata de una represa y central hidroeléctrica en las cercanías de la localidad de Paso de los Toros. Se ha formado un lago artificial ramificado por el relieve ondulado de las cuchillas y el entallado de los ríos afluentes del río Negro.

El lago artificial lleva el nombre de Rincón del Bonete. Aguas abajo se construyó la represa Rincón de Baygorria con su central hidroeléctrica y el lago artificial homónimo.

Más hacia el centro se encuentra la represa y central 9 de febrero de 1973 y el lago Del Palmar.

El río Negro tributa sus aguas al río Uruguay, al oeste de la ciudad de Mercedes. Se trata del mayor aprovechamiento hidroenergético del Uruguay.


13-Central hidroeléctrica de Piedra del Águila

Central hidroeléctrica de Piedra del Águila

Central hidroeléctrica de Piedra del Águila, complejo hidroeléctrico de la Argentina ubicado sobre el río Limay, entre las provincias de Río Negro y del Neuquén, aguas arriba del embalse y central de El Chocón.

El complejo se encuentra a 240 km de San Carlos de Bariloche y a 230 km de la ciudad de Neuquén.

Se trata de la mayor central construida exclusivamente en territorio argentino; consta de una presa de hormigón de gravedad con una altura de 173 m, y un aliviadero para soportar hasta 10.000 m3/s para evacuar las grandes crecidas del río Limay.

La central hidroeléctrica dispone de cuatro generadores grandes, con una producción de 5.500.000 kilovatios hora. Esta energía es transmitida al sistema interconectado nacional.

La obra fue construida por la empresa estatal HIDRONOR y luego concedida a la actividad privada.

 Piedra del Águila se localiza entre Pichi Picún Leufú, central actualmente en construcción aguas abajo, y la presa y central de Alicurá, aguas arriba.


14-Central hidroeléctrica de Futaleufú

Central hidroeléctrica de Futaleufú

Central hidroeléctrica de Futaleufú, complejo hidroeléctrico de la Argentina construido en las nacientes del río Futaleufú, a la salida del lago Situación, en la provincia del Chubut —Parque nacional Los Alerces—, a 45 km de la ciudad de Esquel.

El objetivo de este proyecto fue y es proporcionar energía eléctrica económica a la planta de aluminio ALUAR, localizada en Puerto Madryn, sobre la costa de la Patagonia.

El embalse de materiales sueltos tiene una longitud de 600 m y una altura de 120 metros.

El lago formado unió el lago Situación con tres lagos más pequeños, conformando un espejo de agua de 9.200 hectáreas. Existe un vertedero con capacidad de evacuar 2.900 metros cúbicos por segundo.

La central hidroeléctrica se localiza 5.000 m aguas abajo de la presa.

El agua llega a ella con un salto de 157 m, alimentando unas turbinas de 448 MW de potencia.La energía se transporta desde Futaleufú a Puerto Madryn por medio de dos líneas de alta tensión con una longitud de 550 km, cruzando las mesetas patagónicas de la cordillera de la costa.


15-Central hidroeléctrica de Antuco 

Central hidroeléctrica de Antuco

Central hidroeléctrica de la región del Biobío, en Chile. Constituye la última fase del aprovechamiento hidroeléctrico del río Laja, utilizando las aguas provenientes de la hoya hidrográfica del curso superior de este río, en la zona comprendida entre su nacimiento y las bocatomas de los primeros canales de riego, ubicados aguas arriba del pueblo Antuco.

La central tiene una potencia de 300.000 kW y genera 1.800 millones de kilovatios hora, de media anual.

 Aprovecha los recursos hidráulicos de la hoya superior de los ríos Laja y El Toro, y un punto del río Laja situado aguas arriba de las bocatomas de riego, con una caída utilizable de 210 m.

Las aguas captadas en los ríos Laja y Polcura son llevadas por dos conductos independientes hasta un punto en el que se juntan y dan origen a una conducción común.

Ésta lleva los caudales hasta la zona de caída, ubicada en el valle del río Laja, aproximadamente 20 km aguas abajo de la central hidroeléctrica

 El Abanico. Estas conducciones constan de un total de 17.600 m de túneles, 4.000 m de canales y 60 m de obras especiales.

La conducción común entrega sus caudales a dos tuberías subterráneas de 520 m, que llegan cada una hasta la casa o central de máquinas.

Contiguo al patio de alta tensión de la central Antuco se encuentra ubicado el edificio de mando desde donde se telecomandan tanto las obras hidráulicas como las unidades generadoras de la misma central y las de la central El Toro.


16-Complejo hidroeléctrico Alicurá

Complejo hidroeléctrico Alicurá

Alicurá, central hidroeléctrica de la Argentina emplazada en el río Limay, entre Piedra del Águila —aguas abajo— y el lago Nahuel Huapi —donde nace el río Limay. La cola del lago formado por la presa de Alicurá llega hasta la confluencia Limay–Traful en el denominado valle Encantado.

Complejo hidroeléctrico Alicurá

El objetivo de este aprovechamiento es la producción de energía hidroeléctrica. La potencia de la central es de 1.000 MW (1.000.000 de kW), suministrada por 4 generadores de 250 MW cada uno.

Pese al reducido volumen del embalse, se pudo acrecentar el caudal del río Limay durante los periodos de aguas bajas y reducir, de forma sensible, los picos de sus crecidas.

La presa es de materiales sueltos con núcleo impermeable de 120 m de altura y 900 m de largo.

La obra, además, consta de un canal y dársena de aducción, adonde son conducidas las aguas destinadas a la central y al aliviadero.

El aliviadero posee un canal de descarga de 236 metros. Cuatro tuberías de presión conducen el agua a los 4 generadores de la central, cuyo edificio se encuentra sobre la margen izquierda del río.

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